Scapa Sports Beach Polo by Michael Redding

Scapa Sports Beach Polo 2014

DSC_0088_edited

De Scapa Sports Beach Polo, één van ’s werelds enige polo tornooien op zand, vindt dit jaar opnieuw plaats tijdens het Pinksterweekend op zaterdag 7 juni, zondag 8 juni en maandag 9 juni vanaf 13 uur op het strand van Knokke-Heist voor het casino. Deze 16e editie is opnieuw een gratis publieksevenement met grote spektakelwaarde. Zeker voor wie de fascinerende combinatie van paardensport en balsport wil ontdekken middenin het unieke decor van zand en zee. Ook dit jaar gaat Scapa Sports weer op zoek naar jongens en meisjes tussen 6 en 18 jaar tijdens de Kids Model Search. De casting gaat door op maandag 9 juni.

De bezieler van dit evenement is Michael Redding; de in Knokke-Heist geboren telg uit de familie van de Scapa-stichters en één van de beste Belgische polospelers. Met het internationale Scapa Sports Polo Team neemt hij deel aan alle grote wereldtornooien. Vier internationale teams nemen deel aan deze Beach Polo Cup. Op een zandterrein van 200 meter bij 100 meter, hanteren zij stick & ball in de richting van het doel dat aan weerszijden is opgesteld. Elke ploeg bestaat uit 3 volleerde ruiters en per wedstrijd worden per ploeg maar liefst 12 paarden ingezet.

De spelregels van polo zijn er in de eerste plaats om de paarden te beschermen. Die paarden worden overigens na elke ‘chukka’-dat is een spelperiode van zeven en een halve minuut – gewisseld. Elke ruiter wisselt dus 4 maal van paard.

De gerenommeerde speaker Michael Hobday (UK) geeft commentaar tijdens de wedstrijden en legt meteen ook de spelregels uit aan het publiek.

De polowedstrijd in Knokke heeft ook een hoog fashiongehalte. Voor of na elke polowedstrijd wordt de Scapa Sports zomerlijn geshowd en in primeur ook de nieuwe herfstcollectie. Tijdens de Scapa Sports Beach Polo gaat Scapa Sports weer op zoek naar nieuwe jonge modellen. Deze casting gaat door op maandag 9 juni van 13u tot 14u30 op het strand voor het casino van Knokke-Heist. Meisjes en jongens tussen 6 en 18 jaar kunnen zich die dag om 13u aanmelden aan de infobalie op het evenement. Een jury geeft die dag nieuw talent de kans om zich voor te stellen. Elke kandidaat wordt door een professionele fotograaf gefotografeerd. De winnaars mogen tijdens de volgende editie meelopen in de Scapa Sports Fashion show. Scapa Sports organiseert een tour doorheen heel Vlaanderen en Brussel om publiciteit voor deze casting te maken.

Tijdens de Kids & Ladies Race mogen de kinderen en de dames het poloveld weer op. Aan de eindmeet wacht de winnaars een leuke prijs.

****************************************************************************************

Tijdens een der vorige edities, in 2010, had ik tussen twee polowedstrijden door, een gesprek met Michael Redding, dit in opdracht van Knokke Actueel. Met fototoestel in de aanslag trok ik toen naar het strand op zoek naar wat paardenspektakel. En of we dat gekregen hebben! Het SCAPA gevoel van Michael Redding… “It’s bloody fantastic,” galmde de gerenommeerde speaker Michael Hobday tussen de sport en het spel door. Tegelijk maakte hij ons wijs dat je niet hoeft te kunnen paardrijden om polo te kunnen spelen. Wij vroegen tekst en uitleg aan organisator van SCAPA SPORTS BEACH POLO Michael Redding zelve.

Is het waar Michael, moet je niet kunnen rijden om polo te spelen?

Wat de speaker bedoelde is dat, als je wilt leren polospelen, het niet uitmaakt of je al eerder gereden hebt of niet. Polo spelen vraagt immers een compleet andere rijstijl.

Ik heb inderdaad opgemerkt dat jullie voeten ver in de stijgbeugels steken en jullie de handen heel hoog houden en de teugels strak.

We berijden de paarden op de polomanier, in de Argentijnse stijl. Als poloruiter moet je immers heel flexibel zijn en aan beide kanten van het paard ver kunnen uitwijken.

Over welke capaciteiten moet een polospeler nog beschikken?

Om goed polo te spelen moet je één zijn met je paard. Ik ben dat geworden door te leren rijden zonder zadel. Het duurt wel even voor het je goed polo kan spelen. Je mag geen schrik hebben maar daar heb ik nooit last van gehad. Het eerste jaar ben ik wel veel gevallen. Ik wilde te vroeg te snel gaan en te vlug overschakelen naar competitie maar ik heb geluk gehad. Ik ben nooit slecht gevallen.

Zit het polospelen er bij jou al van jongsaf aan ingebakken?

De paardenmicrobe heb ik mee van mijn grootvader die racepaarden kweekte. Hij is gestorven toen ik twaalf was en zijn drie dochters hebben toen de draad niet opgepakt. De liefhebberij voor paarden zit dus wel in mijn bloed maar in feite ben ik hockey speler. Ik speelde op hoog niveau. Pas op mijn negentiende ben ik met polo begonnen. Dat heb ik te danken aan mijn zus tijdens een vakantieperiode in Argentinië. Ik sprak geen Spaans en liep wat verloren. Mijn zus overtuigde me een polostage te proberen. Ik was ogenblikkelijk door het virus gebeten.

Ondertussen spreek je ook al een vlot mondje Spaans heb ik gemerkt.

Het Spaans is de voertaal binnen de polowereld. Polo is een Argentijnse sport en al onze stalknechten zijn Argentijnen. Op de tornooien wordt Engels gesproken. Dat vergemakkelijkt de communicatie met de verschillende spelers en toeschouwers uit Duitsland, Zuid-Afrika, Frankrijk, Engeland, Spanje, Uruguay.

Polo is een heel intense sport, vooral voor de paarden. Aan welke eigenschappen moet een goed polopaard voldoen?

Het moet snel zijn, wendbaar en vlug kunnen accelereren. Op hoog niveau werken we met volbloedjes. Wij kopen ze poloklaar in Argentinië. Zoals ik zei is dat hét pololand bij uitstek. Een wedstrijd wordt er gespeeld in een stadion, trekt al gauw 20.000 bezoekers en wordt bovendien live op tv uitgezonden. In Argentinië is na voetbal en basket, polo de meest gevolgde mediasport.

Met SCAPA SPORTS BEACH POLO wil je de sport meer opentrekken naar het grote publiek. Het trekt hier ook duizenden toeschouwers maar toch blijft het een elitaire sport.

Een polopaard is zeker niet duurder dan een jumping of een dressuur paard maar het is wel zo dat een speler minstens twee paarden nodig heeft. Het is dus inderdaad geen sport dat betaalbaar is voor eender wie. Onze bedoeling is echter dat de sport bekender wordt in België, meer aandacht krijgt en meer bezoekers aantrekt. We hopen op een opwaartse spiraal. Ons land telt amper 35 polospelers, in Frankrijk zijn er dat 900, Engeland heeft er 6000. In Nederland zijn er 100 polospelers, een aantal waar wij in België naartoe streven.

Op welke manier past het ontstaan van de SCAPA SPORTS collectie in het poloverhaal?

Er wordt vaak gedacht dat we SCAPA SPORT BEACH POLO als evenement opgezet hebben om de collectie te promoten. Dat is niet zo. Het samengaan van sport en mode is omgekeerd gegroeid. We speelden polo en hadden shirts nodig voor ons poloteam. Ik heb een passie voor sport. Het heeft me altijd geboeid. Ik speelde hockey, tennis en voetbal. Anderzijds is de passie voor mode er altijd al geweest. Ik ben opgegroeid in de kledijwereld waarin mijn ouders sinds 1967 actief waren. Door sport en mode te combineren en op een positieve manier met elkaar te associëren, hebben we twee zaken samengebracht die we graag doen. Zo hebben we in 1999 SCAPA SPORTS opgericht. We zijn klein gestart met een tent op de parking maar we hebben onmiddellijk gekozen voor kwaliteit en ons geprofileerd op hoog niveau. Doordat we de mode linkten aan sporten waar we zelf een hart voor hadden en bovendien niet alleen sponsor geworden zijn van sportevenementen maar ze ook zelf organiseren, zijn we geloofwaardig overgekomen en is ons succes ontstaan.

Welke zijn de sterke punten van jullie SCAPA SPORTS collectie?

We waken er goed over dat het Scapa gevoel behouden blijft en hebben veel oog voor details. We realiseren dit door te werken met logo’s en houden aan een rijk kleurenpallet voor elk seizoen.

Tot slot iets helemaal anders Michael. Niet iedereen weet dat jou roots in Knokke liggen.

Ik ben hier geboren en tot de tweede kleuterklas naar school geweest in het Heilig Hart. Toen ik vier was, zijn we verhuisd maar ik ben daarna wel mijn hele jeugd in Knokke op vakantie blijven komen.

We zijn nieuwsgierig. Waar ging je dan vooral op stap…?

Je kon me wel eens tegen komen in de Parasol op de markt of in L’Interview.

Zijn er zotte jeugdherinneringen die je met ons wilt delen?

Ik heb op mijn zestiende gewed voor een bak bier dat ik in een ijskoude zee tot aan mijn schouders vijf minuten onder water kon blijven. Maar ik zag blauw van de kou en was achteraf meer gediend met een tas warme choco.

Cheers Michael!

 

***************************************************************************************

 

Polo, de legende

Polo is één van de oudste sporten. Volgens de legende werd het spel voor het eerst gespeeld in Perzië, zo’n 600 jaar voor Christus, toen twee legereenheden vochten om het afgehouwen hoofd van een overwonnen vijand. Lange tijd werd er gestreden om de kop van een schaap. In minder wrede tijden werd deze schapenkop vervangen door een bal in ‘pulu’, de sterke, veerkrachtige wortel van de wilg. Het spel verspreidde zich over Azië, India en China. ‘Buzkashi’ werd gespeeld door teams van de bergerbevolking in Afganistan, een niets en niemand ontzienende bezigheid die uiteindelijk verfijnd zou worden door Engelse officieren, gelegerd in India. Ze veranderden het woord ‘pulu’ in polo en brachten het spel naar Engeland. Polo is in België nog altijd een ondergewaardeerde en vooral onbekende sport, terwijl het onder meer in Engeland , Argentinië en Australië al lang ingeburgerd is.

Om deze sport toegankelijker te maken voor het grote publiek organiseert SCAPA SPORTS in samenwerking met de gemeente Knokke-Heist de SCAPA SPORTS BEACH POLO. Het Belgische modemerk SCAPA, gerund door Arlette Van Oost en zoon Michael Redding heeft een passie voor polo. Niet verwonderlijk; deze discipline geldt immers als één van de meest nobele binnen de sportwereld. Ze wordt gespeeld in de natuur en hecht veel belang aan traditie en levenskwaliteit, waarden die ook door SCAPA worden onderschreven. Bovendien speelt polo ook een belangrijke rol in het familieverhaal. In Kapellen, het Antwerpse grootdorp waar Arlette Van Oost woont, ligt het enige beschermde poloveld dat België rijk is. Dat veld, origineel aangelegd voor de Olympische spelen, maar verwoest tijdens WO II, werd in 1986 terug aangeplant. Al na één bezoek aan het nieuwe terrein kregen de Redding-kinderen, Michael en Patricia destijds de polokoorts te pakken.

 

Advertenties

One thought on “Scapa Sports Beach Polo by Michael Redding

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s